PLASTICOS


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   Edad del bronce, del hierro.... ¿Cómo se llamaría a la época actual?. Esta claro estamos en la "Edad del Plástico", por que es el material que más usamos.

   Para entender lo que son los plásticos primero tenemos que conocer lo que son los polímeros.

   Polímeros: Un polímero es una macromolécula, es decir una molécula de gran tamaño formado por otras moléculas mas sencillas y que se repiten constantemente para formar el polímero.

   Aquí vemos un ejemplo, el  polietileno, que está  formado por moléculas de etileno.

polimeros



   Los plásticos son materiales orgánicos formados por polímeros constituidos por largas cadenas de átomos que contienen fundamentalmente carbono. Otros elementos que contienen los plásticos pueden ser oxigeno, nitrógeno, hidrogeno y azufre.

   Los plásticos dependiendo de su procedencia pueden ser:

   - Naturales: si se obtienen directamente de materias primas vegetales como por ejemplo la celulosa, que se encuentra en las células de las plantas ,el Celofán que se obtiene disolviendo fibras de madera, algodón y cáñamo o el látex que se obtiene del jugo de la corteza de un árbol tropical.

   - Sintéticos (artificiales): los que se elaboran a partir de compuestos derivados del petróleo, el gas natural o el carbón. La mayoría pertenece a este grupo.

   En la actualidad, la mayoría de los plásticos que se comercializan provienen de la destilación del petróleo. La industria de plásticos utiliza el 6% del petróleo que pasa por las refinerías para convertirlo en plástico.

plasticos y el petroleo

   Propiedades de los Plásticos

   La mayoría de los materiales plásticos son transparentes, incoloros, frágiles, tenaces, rígidos, duros, no se pudren, no se oxidan y son de peso ligero Y ENCIMA SON BARATOS.

   Pero si se les añade determinadas sustancias, sus propiedades cambian, y se les puede hacer, coloreados, aislantes, etc... Las sustancias que se les añade para cambiar sus propiedades se llaman aditivos.

   Tipos de Plásticos

   En función de su estructura y su comportamiento existen 3 tipos diferentes de plásticos: Los termoplásticos, los termoestables y los elastómeros.

    LOS TERMOPLÁSTICOS
 
   Se reblandecen con el calor adquiriendo la forma deseada, la cual se conserva al enfriarse. Esto proceso de calentamiento y enfriamiento puede repetirse las veces que se quiera sin que se estropee, por eso son plásticos fáciles de reciclar.

   Ejemplos de este tipo son:

   - El PVC: empleado para tuberías, guantes, trajes impermeables, etc..

   - Poliestireno: Para embalajes y aislamiento.

   - Metacrilato: Para los faros de los coches, ventanas, mesas, etc.

termoplasticos

   TERMOESTABLES

   Son los plásticos que al calentarse se vuelven rígidos, por lo que solo pueden calentarse una vez para darles forma. Si se vuelven a calentar ya no sirven. Esto hace que sean difícilmente reciclable. Ejemplos de este tipo son:

   - Poliuretano: Para espumas de colchones, asientos, cascos, barnices, mecheros etc..

   - Melamina: para encimeras de las cocinas.

termoestables

   ELASTOMEROS

   Son los plásticos de gran elasticidad que recuperan su forma y dimensiones cuando deja de actuar sobre ellos una fuerza. Se obtienen por vulcanización, inventado por Charles Goodyear mezclando azufre y caucho a 160ºC. Ejemplos de este tipo son:

   - Caucho natural: para neumáticos, mangueras, gomas elásticas, etc..

   - Neopreno caucho sintético: para trajes de inmersión.

elastomeros

   TECNICAS DE CONFORMACIÓN DE LOS PLASTICOS TERMOPLÁSTICOS Y ELASTÓMEROS

   Son las técnicas utilizadas para dar forma a los plásticos.

   Industrialmente los plásticos se presentan en forma de gránulos (bolitas de plástico), en polvo o en resinas (liquido viscoso). Estos materiales se someten posteriormente a los procesos de conformación, es decir los procesos para darles la forma deseada. Para darles la forma deseada se utilizan diferentes técnicas en función del tipo de plástico termoestable, termoplásticos o elastómeros.

plastico industrial

   Veamos las técnicas más utilizadas.

   EXTRUSION

   Se utiliza para termoplásticos. Consiste en introducir en forma de gránulos o polvos. El plástico dentro de un embudo o tolva se va dejando caer dentro de un cilindro previamente calentado.

   El cilindro consta de un tornillo de grandes dimensiones que desplaza el material Fundido hasta llegar a una boquilla o molde. El giro del tornillo fuerza la salida del Plástico fundido por la boquilla o molde, adquiriendo la forma del mismo.

   Una vez que sale el plástico conformado por la boquilla se enfría lentamente mediante Agua.

   A la salida se cortan las piezas a la media deseada. Se suele utilizar para hacer tuberías o tubos, perfiles, recubrimientos para cables y cañerías.

extrusion

   CALANDRADO

   Se utiliza para producir láminas o planchas de plástico finas de termoplásticos. En el calandrado de películas y láminas el compuesto plástico, en estado viscoso, se pasa a través de tres o cuatro rodillos giratorios y con caldeo (calientes), los cuales estrechan el material en forma de láminas o películas, el espesor final de del producto se determina por medio del espacio entre rodillos. Un uso es para las encimeras de las cocinas.

calandrado

   CONFORMADO AL VACIO

   Esta técnica se utiliza con láminas de termoplásticos de gran superficie, procedentes del calandrado.

   Para fabricar mediante conformado en vacío, se parte de una lámina termoplástica delgada, que se coloca sujeta sobre el molde de la forma a reproducir, posteriormente se calienta con un radiador para ablandar el material y se extrae el aire de la parte inferior, de esta manera la lámina se adhiere al molde tomando su forma. Una vez enfriado, se abre el molde para extraer la pieza.

conformado al vacio

   MOLDEO

   Las técnicas de moldeo son aquellas con las que se da forma al plástico mediante un molde. Hay varias técnicas diferentes:

   - Moldeo por soplado: se introduce en el molde una preforma en forma de tubo a través de un dosificador y, a continuación, se inyecta aire comprimido adaptándose el plástico a las paredes del molde.

moldeo por soplado

   - Moldeo por inyección: La técnica es parecida a la extrusión, pero al salir el plástico caliente por la tobera o inyector rellena el molde. Se deja enfriar y se extrae posteriormente.

moldeo por inyeccion

   - Moldeo por compresión: Consiste en introducir el material, en forma de polvo o gránulos, en un molde, el cual se comprime mediante un contramolde, a la vez que se aporta calor, que reblandece el plástico.

moldeo por compresion

    Los polímeros termoestables presentan la propiedad de endurecer bajo determinadas condiciones de presión y calor. Si se mantienen estas condiciones el tiempo necesario (tiempo de curado) dentro de un molde tendrá lugar la reacción química por la cual se estabiliza el plástico y adquiere la forma requerida. Después ya no se pueden volver a dar forma otra vez por calor y presión.

moldeo plasticos termosestables

   RECICLAJE DE PLASTICOS

   Los plásticos utilizados habitualmente en la industria e incluso en la vida cotidiana son productos con una muy limitada capacidad de autodestrucción, y en consecuencia quedan durante muchos años como residuos, con la contaminación que ello produce.
 
   Por otra parte, la mayoría de los plásticos se obtienen a partir de derivados del petróleo, un producto cada vez más caro y escaso, y, en consecuencia, un bien a preservar.

   En consecuencia, cada día es más claro que es necesaria la recuperación de los restos plásticos por dos razones principales: La contaminación que provocan y el valor económico que representan.

reciclaje de los plasticos

   RECICLADO DE PLASTICOS POR CALIDADES

   Se trata de separar los plásticos en función de su composición (polietilenos, PVC, PET, ABS...) y efectuar un lavado de los mismos. Los plásticos limpios pueden ser comprimidos y formar gránulos para su venta. Después los gránulos pueden ser tratados con alguna técnica de las estudiadas anteriormente.

reciclado de lplastico por calidades

   REUTILIZACIÓN DE LOS PLÁSTICOS

   Es aplicable a aquellos productos que tienen un valor en su forma y estado actual, tales como cajas de poliestireno expandido, cajas de transporte de botellas o frutas, bidones...

   En estos casos, un simple lavado y almacenamiento del producto limpio es suficiente para su recuperación. Las aguas de lavado se utilizan en la planta de compostaje, papel u otra recuperación dentro del mismo complejo.

   Ejercicios Sobre los Plásticos

   Aqui tienes una serie de ejercicios para repasar lo aprendido. ¿Cuanto Saber Sobre los Plásticos?. También puedes hacer esta actividades online: Actividades Sobre los Plástico.

   1) ¿Qué son los polímeros?

   2) ¿Qué son los plásticos?

   3) Dependiendo de su procedencia. ¿Qué dos tipos de plásticos existen?

   4) ¿Qué son los aditivos?

   5) Nombra las propiedades generales de los plásticos

   6) Diferencia entre los termoplásticos, termoestables y elastómeros.
 
   7) ¿Qué es la conformación?

   8) Explica las diferentes técnicas de conformación de los plásticos termoplásticos.

   9) ¿Cuál es el símbolo de los materiales reciclables?

   10) ¿Por qué 2 motivos es importante el reciclado de los plásticos?
 
   11) Explica las 2 formas principales de reciclado de los plásticos.

   12) Haz una tabla con los siguientes plásticos , el tipo de plásticos al que pertenecen y algún ejemplo de material de ese tipo de plástico. Algunos tendrás que buscarlo en Internet:
  
   PVC, poliestireno, metacrilato, poliuretano, melamina, caucho natural, neopreno, teflón, celofán, resinas fenólicas, polietileno y nailon. Por ejemplo:

Plastico Tipo Ejemplo
PVC TERMOPLÁSTICO TUBERIAS

  Ahora sigue tú con el resto de tipos de plásticos.

   Por último te dejamos los apuntes enforma de presentación,por si te gusta más y recuerda que a la derecha tienes más enlaces relacionados que te pueden interesar. Y si te ha Gustado Haz clic a la derecha en Me gusta. Gracias.





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